Medicina Nuclear

Imagen Molecular y Medicina Nuclear (IMMN)

La IMMN es una especialidad médica que se basa en el uso de pequeñas cantidades de material radioactivo para dos fines principales: Establecer diagnóstico con imágenes basadas en la detección de la radiación administrada y el segundo es dar terapias dirigidas a padecimientos que concentran el material radioactivo administrado.

Las modalidades diagnósticas con imágenes más representativas de la especialidad son dos: La gammagrafía y el PET.

1.- La gammagrafía, también conocida como centellografía, cintigrafía, scan, etc., en la que se generan imágenes con la administración de material radioactivo que emite radiación gamma y con el uso de equipos especiales conocidos como gammacámaras. La tomografía de dichos estudios se conoce como SPECT (las siglas en inglés de Tomografía de Emisión de Fotón Único).

2.- La tomografía por emisión de positrones (siglas en inglés PET), en la que también se generan imágenes con el uso de materiales radioactivos que emiten una radiación conocida como positrones, que habitualmente tienen una vida de uso muy corta y se tienen que producir en un lugar cercano a donde se van a usar. El equipo utilizado también es especial y se conoce como equipo PET.

Las imágenes generadas en IMMN nos muestran información funcional metabólica que permite detecciones muy tempranas de padecimientos, inclusive antes de que aparezcan síntomas en el paciente o que exista algún cambio anatómico que pueda ser detectado por estudios radiológicos, o nos brinda información funcional de utilidad para la toma de decisiones terapéuticas por parte de sus médicos tratantes.

Existen un gran número de estudios que se realizan en el área de IMMN y que abarcan casi a todas las especialidades médicas. Las más conocidas son la gammagrafía tiroidea, gammagrafía ósea, gammagrafía de la perfusión miocárdica, gammagrafía renal, etc. Existen varias decenas de estudios que se pueden realizar en el área.

Dependiendo del estudio solicitado y /u órgano a estudiar, será el tipo de material radioactivo a utilizar. La vía de administración es habitualmente endovenosa, pero en algunos casos puede ser por otra vía.

Los estudios generados en IMMN son muy seguros para el paciente, ya que se administran muy pequeñas cantidades de material radioactivo que prácticamente nunca genera reacciones alérgicas y la cantidad de radiación que se recibe es en general mucho menor a la de otros estudios radiológicos más conocidos. Se pueden realizar en pacientes desde recién nacidos hasta a personas de edad avanzada. Estos procedimientos no se deben realizar en mujeres embarazadas o con sospecha de estarlo. Pacientes en lactación deben de seguir recomendaciones dependiendo del estudio.

Desde hace algunos años, a ambos procesos de IMMN se les ha integrado otro equipo de modalidad radiológica como la tomografía computarizada (CT) o la Resonancia Magnética (MR), con la creación de equipos y estudios híbridos, de los cuales los más conocidos son el SPECT/CT, PET/CT y más recientemente PET/MR. Dicha combinación permite, en una sola sesión, adquirir tanto imágenes funcionales como anatómicas, que contribuyen a establecer una mejor y más integral evaluación del paciente.

Dentro del área terapéutica, se administra una mayor cantidad de material radioactivo dirigido a tratar ciertos padecimientos que sabemos concentran el material radioactivo particular. La terapia más conocida es para hipertiroidismo o cáncer de tiroides con radioyodo, aunque actualmente están ya utilizándose otros radionúclidos para terapias de ciertos tipos de cánceres, como cáncer de próstata y cáncer neuroendócrino. Dichas terapias requieren ser solicitadas por su médico tratante y requieren una más completa evaluación pre terapia por parte del Médico Nuclear a cargo de dicha terapia.

Todos los procedimientos de IMMN requieren ser programados en el área con anticipación, tanto para agendar el tiempo y hora de uso de los equipos y la disponibilidad del material radioactivo. Además sirve para darles a los pacientes y/o familiares la información del estudio, instrucciones de preparación, medidas claras y concisas acerca de seguridad radiológica a seguir y requisitos que puedan ser necesarios.

Todo el personal de IMMN estamos para ayudarles y servirles ante cualquier duda o comentario en el Departamento de Imagen Molecular y Medicina Nuclear localizado en la PB del Hospital y en el teléfono (662) 259 0900 ext. 1161.

 

Dr. José Rafael García Ortiz
Encargado Seguridad Radiológica

 

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